Signification des symboles dans la peinture ancienne et contemporaine

 

le symbolisme dans l'art, dans la peinture

 

Beaucoup d’artistes dissimulent des secrets dans leurs oeuvres, parfois ces secrets peuvent changer radicalement la façon dont l’oeuvre est analysée. Souvent dans les tableaux religieux, un détail peut changer toute la signification.

Dans cet article je vous présente une liste de 6 livres d’art dont les symboles dans la peinture de Françoise Barbe-Gall. Il permet de voir et décrypter le symbolisme dans l’art ancien ou contemporain. La signification des symboles permet souvent de savoir comment analyser un tableau.

Des symboles anciens qui peuvent être repris pour un petit tatouage significatif ou pour un porte-bonheur. Des signes spirituels, des symboles mystiques de vie, de liberté, de renaissance, d’espoir, de force, de passion, de protection …

D’autres livres :

 

Comprendre les symboles en peinture

Françoise Barbe-Gall a fait des études d’histoire de l’art à la Sorbonne et à l’École du Louvre.

Ouvrage de 311 pages, symbole peinture, analyse d’oeuvre, 68 oeuvres

Quel est le rôle des symboles dans la peinture ?

La caractéristique du symbole dans l’art est de mener l’esprit du matériel au spirituel, de dépasser les limites du monde ordinaire pour entrevoir une autre vérité.

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“La peinture religieuse a beaucoup utilisé des formes et des objets chargés de traduire efficacement des notions abstraites telles que l’amour ou la finitude, l’espoir de la vie éternelle, la trahison et la fidélité. En fait, ces symboles et leurs significations sont devenus bien souvent obscurs, incompréhensibles pour le spectateur d’aujourd’hui. Des petites choses comme une fleur, un reflet dans un miroir ou un oiseau en vol passent facilement pour des détails sans importance ou des ornements pour le simple plaisir de l’œil.”

Le symbolisme dans la nature 

Dans toutes les civilisations, la nature a été sacralisée. L’homme interprète les formes qui l’entourent et se rassure d’y saisir une cohérence ; chaque manifestation naturelle semblant traduire les intentions et les mouvements d’esprits invisibles.

Certains symboles universels s’imposent dans les toiles des peintres

  • Tout d’abord le soleil. Il apparaît souvent dans les mythes comme une présence souveraine, dispensatrice de vie ou de mort : dans une peinture de Van Gogh, on découvre que le crépuscule dessine une auréole au semeur.
  • Un croissant de lune entretient un rapport avec la conception immaculée de la Vierge. Françoise Barbe-Gall nous décrit la Vierge en gloire de Robert Campin avec à la fois le soleil, la lune, le zénith, le crépuscule avec une présence divine. Dans le cercle d’or qui l’éblouit, l’homme voit l’œil de Dieu, il comprend que Marie en est la prunelle.
  • Puis le symbolisme du nuage : il apparaît dans la Bible pour signaler aux hommes la présence de Dieu. Le symbole de l’arc-en-ciel a un sens analogue dans la mythologie et la Bible : il signifie un pont jeté entre ciel et terre. L’auteure nous décrit la légende d’Orion de Nicolas Poussin, le promeneur de Caspar David Friedrich, etc.
  • L’arbre : le symbole le plus évident de la dualité et de la division. Tout arbre renvoie à l’idée de connaissance et progression vers la clarté de la pensée. Dans toutes les civilisations, il a pour signification la puissance vitale et le renouvellement cyclique. Il est aussi symbole de la croix et de l’immortalité.
  • La fleur, le fruit, le coquillage, etc.
  • Enfin les animaux avec le poisson : symbole de la pureté et image du Christ
  • Puis le chat : divinisé dans l’ancienne Égypte, il a  ensuite souffert d’une image négative au Moyen-âge. Le chat dans la peinture d’Olympia de Manet
  • Le chien : il est symbole de vilenie.
  • Enfin le cheval, l’oiseau, etc.

Signification et symbole des objets dans l’art

la volonté d’élévation, la faculté de peser le pour et le contre, ou encore le choix de la dissimulation se trouvent liés à certains objets, dont les superstitions ne font que prolonger le symbolisme dans la vie courante. L’Église chrétienne avait conçu la réalité visible comme une sorte de dictionnaire. Dès le Moyen-Age, la moindre chose figurant dans la Bible s’est trouvée accaparée et éclairée par le propos divin : il semble qu’aucune fenêtre, aucun miroir, ne pouvait alors être considéré dans la peinture autrement qu’en fonction de sa mention première dans les textes sacrés.

L’auteure décrypte des objets dans des tableaux : le livre, la croix, la balance, l’échelle, le voile, le masque, le miroir, etc.

Avis : ce livre est concentré sur 20 thèmes principaux, chacun est illustré par plusieurs tableaux. On y apprend beaucoup de choses : on découvre des détails que l’on avait jamais remarqué sur des peintures célèbres, leurs significations. Françoise Barbe-Gall décrit 64 œuvres d’art de peintres contemporains ou anciens. Un livre parfait pour les passionnés aguerris ou pour les néophytes.

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Le sens caché de la peinture

Un panorama de l’art en 200 chefs-d’oeuvre, 400 pages avec 800 reproductions de tableaux de l’histoire de la peinture

Patrick De Rynck et Jon Thompson

  • Le livre permet de comprendre chaque document iconographique, il révèle le sens caché des peintures en décryptant le contexte historique, le symbolisme, les références mythologiques.
  • Les auteurs nous fournissent des agrandissements de chaque image iconographique ; des portraits ou des natures mortes.
  • Descriptions de tableaux religieux du XIVe siècle jusqu’aux artistes du XXe siècle : les maîtres classiques de Giotto à Goya, les maîtres modernes de Courbet à Warhol
  • L’ouvrage nous fournit  une brève histoire des peintres, les dates de naissance et de la mort des artistes, la date de création de l’oeuvre iconographique, le support, les dimensions, le musée ou la collection, etc.

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Comment regarder un tableau

Françoise Barbe-Gall, enseignante à l’école du Louvre

Guide pratique de 312 pages sur 36 œuvres de divers artistes, différentes époques et styles.

Un livre utile pour les débutants ou étudiants, pour apprendre comment analyser un tableau

  • Des rubriques : observer, contempler, interpréter
  • Le contexte historique et culturel
  • De nombreuses illustrations

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Symboles et symboliques

Les clés pour comprendre 1000 symboles du monde entier

Jack Tresidder

Manuel de 184 pages

160 illustrations, peintures ou sculptures qui représentent des signes sacrés.

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Ce sont des symboles gravés ou peints sur la pierre, le bois, les tissus, les vases … L’auteur présente aussi des amulettes ou des talismans.

Des peintures de Boticelli, Tiepolo, William Blake, Pérugin, Léonard de Vinci, Edward Lear, Gherardo, Zuccari, Eugène Delacroix …

Les symboles présentés proviennent de civilisations très différentes, depuis les cultures primitives jusqu’aux sociétés avancées de tous les continents.

Ils sont regroupés par thèmes

Les symboles sous forme d’éléments naturels

  • Le monde animal : les animaux fabuleux, les créatures hybrides, les dragons, serpents, chiens, chats, poissons, oiseaux, etc.
  • Puis les végétaux : les arbres de vie, arbres légendaires, lotus et narcisse, lis et rose, etc.
  • Les corps célestes : soleil, lune …
  • L’eau, le temps, les saisons, le feu, l’air, le tonnerre, la foudre, les grottes, montagnes, gemmes et métaux précieux …

Les symboles abstraits

  • Les figures géométriques : svastika, spirale, croix, cercle, labyrinthes, mandala …
  • Les systèmes symboliques : l’astrologie, le Yi-king, le tarot, les nombres, l’alchimie, la kabbale

L’esprit et le corps

La Création, la mort, les principes féminin et masculin, le corps, les cheveux, le cœur, l’œil …

Les valeurs religieuses, rites et sacrifices

L’au-delà, le Bien et le Mal, le mariage, les vertus cardinales et péchés capitaux …

Les créations humaines

  • Monuments et édifices
  • Lampes et ustensiles
  • Les armes
  • Arche, roue et char
  • Vêtements et accessoires, les masques
  • Les emblèmes du pouvoir
  • Enfin les instruments de musique

En fin de livre : les crédits des 160 illustrations et 1 index

Avis : un ouvrage pour ceux qui veulent découvrir la mythologie, l’histoire de l’art, des idées et des religions.

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La nature et ses symboles

Repères iconographiques

Lucia Impelluso

Ouvrage pratique de 336 pages

Guide des arts : 350 œuvres en couleurs

  • Dans cet ouvrage, l’auteur reprend la classification de Buffon
  • A chaque page, une peinture avec une fiche. Elle regroupe les origines mythiques de chaque végétal ou animal, ses significations symboliques.
  • Les épisodes et personnages
  • Pour chaque illustration, Lucia Impelluso nous fournit son titre exact, sa date et sa localisation.
  • Les animaux mythiques
  • Les sources bibliques avec la citation des versets correspondants
  • En fin de livre : 1 index d’ Abeille à Violette, et 1 index de plus de 150 artistes de Hans von Aachen à Francisco de Zurbaran.

Avis : ce livre restitue bien les valeurs symboliques de la faune et de la flore. Un guide très agréable à lire ; il permet vraiment de comprendre les œuvres des musées et expositions.

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D’autres ouvrages pour décoder la peinture

 


 

Symbolique et botanique

Le sens caché des fleurs dans la peinture au XVIIe siècle

  • Rappel historique sur la rare symbolique du moyen-âge
  • Aux XVe et XVIe siècles, le lis et les fleurs blanches sont le symbole de la pureté et de l’immaculée conception. L’ancolie est le symbole du Saint-Esprit, car les feuilles trilobées rappellent la trinité tout comme la fleur de l’iris …
  • La nature divine, l’emblème des fleurs, la rose mystique, les fleurs des saints
  • La nature, l’allégorie
  • Présentation d’une quarantaine d’œuvres

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2 réflexions au sujet de “Signification des symboles dans la peinture ancienne et contemporaine”

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